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Carburant biodiesel fabriqué avec des algues

Carburant biodiesel fabriqué avec des algues

Avec signes de pénurie de carburant et les effets du mondial au réchauffement devient plus évident, les scientifiques continuent à rechercher des sources de carburants renouvelables plus propres. Algues peuvent très bien être le carburant de l'avenir. L'utilisation des algues pour produire du carburant a commencé dès les années 1950, quand les chercheurs ont étudié la production de gaz méthane algues. Aujourd'hui, algues devient une option pour la production de carburant biodiesel.

Carburant biodiesel

Carburant biodiesel est un substitut renouvelable pour le carburant diesel produit à partir de combustibles fossiles. Diverses huiles naturelles, les lipides et les graisses peuvent être convertis en biodiesel, ce qui permet de réduire considérablement les concentrations de gaz à effet de serre. Non seulement le carburant biodiesel produit-elle des émissions plus propres, mais sa production très enlève le carbone de l'air, réduisant ainsi la pollution. Plusieurs espèces d'algues ont été étudiés pour leur capacité à produire des huiles naturelles qui peuvent être convertis en carburant naturel.

Types d'algues

Les microalgues sont des formes très primitives de plantes. Par le même processus de la photosynthèse, les plantes utilisent, microalgues convertit le carbone dans l'environnement et stocke cette énergie dans les lipides. Les microalgues plus souvent étudiée pour produire du carburant biodiesel se divisent en deux catégories. Algues bleu - vert sont très proches dans la structure aux bactéries. Il y a environ 2 000 espèces rapportées de cette algue fixatrices d'azote. Des algues dorées se rapproche dans la structure de diatomées. La plupart des 1 000 espèces décrites se trouvent dans l'eau douce.

Histoire

Depuis plus de 20 ans, les chercheurs ont étudié algues destinées à la production de carburant biodiesel. Aux États-Unis, l'Administration Carter a créé le département américain de l'énergie en 1978. En réponse à la crise énergétique des années 1970, le ministère de l'énergie a commencé à étudier des carburants de substitution, telles que celles produites par les algues. Le programme espèces aquatiques a été conçu pour étudier spécifiquement les algues et autres organismes aquatiques pour produire du carburant biodiesel. Bien que le programme a été fermé en 1995 en raison de compressions budgétaires, les recherches se poursuivent dans les universités et autres organismes gouvernementaux du monde entier.

Signification

Selon rapport du National Renewable Energy Lab sur le programme d'espèces aquatiques, « Mettre tout simplement, les microalgues sont usines biologiques remarquables et efficaces capables de prendre une forme de déchets (zéro-énergie) de carbone (CO2) et de transformer en une forme liquide haute densité d'énergie (huile naturelle). » (voir référence 1, p.3) Microalgues peuvent produire 10 000 gallons de carburant par acre par année, comparée à seulement 70 gallons de soja et 230 gallons de maïs.

Production

L'un des plus grands avantages pour l'utilisation des algues pour produire du carburant est que les algues peuvent se développer dans n'importe quel nombre de climats et d'environnements. Alors que les cultures traditionnelles, telles que le soja et le maïs, doivent être cultivées sur des terres agricoles fertiles, algues peuvent se développer dans les étangs, l'océan et même le désert. Les chercheurs élaborent actuellement des nouvelles variétés d'algues à optimiser la production de l'huile naturelle. Comme l'explique John Morgan sur le site Web de nouvelles de l'Université de Purdue, « algues maintenant stockent certaines de leur carbone comme les lipides, mais pas assez pour être utiles dans la production de biodiesel. Nous devons génétiquement pour augmenter la quantité de lipides qu'ils accumulent. »